bismillah

La Verdadera Historia: Islam

Paz y Sumisión

No Existe Otra Divinidad Excepto Allah

La Vida del Profeta

Madre del Renacimiento

Los Derechos de las Mujeres en el Islam

Con el increíble crecimiento del Islam en América, se nos pregunta cada vez más frecuentemente acerca de qué es lo que el Islam sostiene. Muchas personas resultan confundidas con los prejuicios sobre el Islam, visto a través de los ojos de una prensa antagonista y la realidad de un creciente número de americanos que abrazan el Islam. Nos esforzaremos, a través de esta columna, para brindarles una noción clara sobre los principios y prácticas básicas del Islam. - Editor


En un mundo dominado por la incomprensión de las diferencias culturales, el Islam y sus adeptos son frecuentemente estereotipados y etiquetados caricaturescamente con una imagen violenta o sexista. Ciertamente, se debe admitir que el Islam no está bien representado por los actos de los terroristas del Medio Oriente, por ejemplo, como tampoco lo está el Cristianismo mediante los actos de los terroristas del Norte de Irlanda, o en América con las actividades del Klu Klux Klan tipificados por sus cruces ardientes.

El Islam es una religión antigua de profundos lazos históricos y teológicos con el Judaísmo y la Cristiandad. Las tres religiones adoran al mismo Dios, reconocen partes de la Biblia y muestran un profundo respeto por Adán, Noe, Abraham y Moisés, para nombrar a algunos de los profetas. Los musulmanes consideran a Jesús uno de los grandes profetas.

En efecto, el Islam enseña que éste representa la moderna tendencia principal de una religión primordialmente monoteísta que se inicia con los primeros seres humanos. Alrededor del milenio, la religión tomó forma con los primeros profetas judíos, fue significativamente modificada por Jesús y finalmente se consolidó con el profeta Muhammad, el último profeta que murió en el 632.

Entre los principales actos del profeta Muhammad, se encuentra el rechazo del antiguo concepto judío de un "pueblo elegido". En lugar de este, él enseñó que todas las personas nacen siendo musulmanas (individuos sometidos a Dios) y que cualquiera, sin importar el color, la nacionalidad, raza o la condición social, puede unirse a la comunidad musulmana con simplemente someterse a Dios, y recitando el testimonio de fe, conocido como Shahada: "No existe otra divinidad excepto Allah (Dios), y el profeta Muhammad es Su mensajero".

Debido a su poder de promover el intercambio cultural, el Islam ha conquistado corazones y mentes de aproximadamente 1.2 billones de seguidores alrededor del mundo, convirtiéndola en la segunda religión más grande. El Cristianismo tiene acerca de 2 billones de adeptos y el Hinduismo es la tercera mayor con alrededor de 800 millones de seguidores.

A pesar de la asociación que la mente occidental hace entre el Islam y los aspectos arábicos, aproximadamente el 85% de los fieles musulmanes no son árabes. El sur de Asia constituye la mayor cantidad de población musulmana, con 275 millones de creyentes. África está en segundo lugar con 200 millones. Y de acuerdo al Consejo de Musulmanes Americanos, se dice que China tiene tantos musulmanes como los hay en bastiones mejor conocidos, como Irán, Egipto o Turquía. De acuerdo con el almanaque musulmán, un 2 por ciento de la población americana, es decir, alrededor de 5 millones de americanos, son musulmanes.

Es difícil determinar el número exacto de musulmanes en cualquier lugar, debido a que estos no pertenecen a congregaciones y porque las mezquitas están abiertas a todo el mundo, sin mantener roles de membresía.

Muy aparte de su importancia para los creyentes, el Islam ha realizado servicios por los cuales toda la humanidad se encuentra en deuda. Cuando la Europa cristiana se sumía en el llamado Oscurantismo por alrededor de 600 años, comenzando a finales del siglo V, los estudiosos del Islam en otro lugar mantenían elevados estándares de estudios académicos, matemáticas e investigación científica.

Las bibliotecas islámicas en Bagdad, el Cairo y Damasco preservaron los antiguos escritos griegos, romanos que los estudiosos hindúes al igual que los líderes europeos rechazaron. Mientras Europa languidecía, los musulmanes matemáticos, científicos e ingenieros realizaron grandes avances en diversos campos. Las palabras Álgebra y Algoritmo, por ejemplo, derivan del árabe. Cuando las mejores bibliotecas europeas tenían tan solo unas cuantas docenas de libros; las colecciones islámicas estaban compuestas por miles de decenas.

Cuando el renacimiento estalló en el Oeste de Europa en los siglos XIV, XV y XVI, éste se encontró ante un cúmulo de conocimientos antiguos y nuevos descubrimientos en las traducciones del árabe y de las bibliotecas islámicas.

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PAZ Y SUMISIÓN

Islam es una palabra árabe derivada de la raíz semítica de 3 letras s-l-m. El significado de "Islam" abarca los conceptos de: paz, saludo y sumisión. Por lo tanto la palabra musulmán deriva de la misma raíz, señala a aquel que se somete a Dios, una postura enunciada en la declaración tradicional de fe: "No existe otra divinidad excepto Allah, y el profeta Muhammad es Su mensajero".

"Allah" es simplemente la palabra árabe utilizada para nombrar a "Dios", el mismo ser supremo y sobrenatural que es adorado por cristianos y judíos.

Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las otras religiones, en el Islam no se requiere de un bautismo u otra ceremonia de iniciación.

"La afiliación a la comunidad musulmana no es conferida por el hombre", Thomas W. Lippman escribe en Entendiendo el Islam. "Ésta se adquiere mediante un acto conciente de voluntad, al acto de sumisión, resumida en la declaración de fe". También, "para convertirse en musulmán, es suficiente realizar esta declaración sinceramente en presencia de otros creyentes quienes lo atestiguarán. Pero, convertirse en musulmán implica también aceptar un entrelazado conjunto de creencias, prácticas y otros estándares éticos".

Los musulmanes en cualquier lugar comparten un conjunto de principios básicos, "los cinco pilares de la fe".

A pesar de que el Islam ha echado raíces en diversas culturas tales como las de Egipto, China y Estados Unidos, con algunos aspectos culturales que han sido integrados en cada región. Los estudiosos del Islam, declaran que los musulmanes en cualquier lugar comparten un conjunto de principios básicos, "los cinco pilares de la fe".

El primer pilar es la declaración de fe, en árabe la Shahada, que consisten en testimoniar: "No existe otra divinidad excepto Allah, y el profeta Muhammad es Su mensajero". Este es denominado por muchos como el tema central del Islam, debido a que muchos musulmanes lo repiten, en árabe, varias veces al día para recordar a sí mismos la posición central que ocupa Dios en sus vidas.

El segundo pilar es la adoración ritual, o salat (oración). Los musulmanes tienen que rezar ceremoniosamente 5 veces al día- al amanecer, a mediodía, en la tarde, después del ocaso y en la noche. En los países islámicos, un hombre congrega a los creyentes llamándolos desde lo alto de la torre de la mezquita, también llamado minarete o utilizando altavoces. O como se ha tornado común en el mundo occidental, un programa de computadora o un reloj islámico que realiza el "Adhan" (llamado a la oración) en la hora apropiada.

A diferencia de la mayoría de las oraciones judías y cristianas, el salat (la oración) en el Islam requiere más que palabras en su ejecución. Todo el cuerpo es involucrado en este ritual. Éste empieza cuando los orantes elevan sus manos y exclaman "Allahu Akbar" que se traduciría como "Dios es el Supremo". Luego, los orantes se inclinan apoyando las manos en las rodillas, después se arrodillan con las manos sobre los muslos y finalmente inclinan sus cabezas para tocar con sus frentes el suelo. En determinado movimiento se recita versos del Corán. En ocasiones, una persona denominada como Imám, dirige o lidera el servicio.

El tercer pilar es el ayuno (o saum) durante el mes de Ramadán. Debido a que el Islam utiliza un calendario lunar, su año tiene 11 días menos que el calendario solar que rige la mayoría de los asuntos de este mundo. Como resultado, cada año el Ramadán llega 11 días antes. El mes es sagrado porque según la creencia islámica, Dios reveló inicialmente los versos del Corán al profeta Muhammad durante el Ramadán. En este mes los musulmanes se abstienen de comer, beber, fumar y de la actividad sexual desde el alba hasta la caída del sol. Tradicionalmente, durante el Ramadán los musulmanes desayunan antes de la salida del sol y no prueban alimento alguno hasta después del ocaso. Este es un tiempo especial de felicidad para los musulmanes. Las reuniones en la mezquita para romper el ayuno en comunidad y realizarlas oraciones especiales, convierten a éste en una ocasión particularmente festiva y plena de alegría.

El cuarto pilar es la limosna, llamado en árabe "Zakat" (aporte social). Los musulmanes dan un monto específico de dinero, usualmente 2.5% de la fortuna acumulada cada año, para asistir a los pobres y enfermos. El dinero no va destinado a solventar la mezquita ni a los líderes islámicos. El Corán no menciona cuanto debe ser dado. En algunos países islámicos es voluntario mientras que en otros el gobierno hace respetar la ley.

El quinto pilar es el Hajj, o peregrinaje a la Meca. El Islam insta a cada creyente a realizar la visita a la Meca al menos una vez en la vida, si se está física y financieramente habilitado para hacerlo. El impresionante Hajj ahora reúne a más de dos millones de musulmanes en una congregación religiosa que ha perdurado sin interrupción alguna por alrededor de 1400 años. El Hajj conmemora los sacrificios, fe y obediencia de Abraham, su segunda esposa Hagar, y su hijo Ismael en Meca. Es la mayor reunión internacional en el mundo programada regularmente.

Cuando los peregrinos llegan, utilizan vestimentas especiales. Los hombres usan 2 sábanas blancas casi similares, y las mujeres usualmente utilizan un modesto vestido blanco. En este atuendo uniformado, los peregrinos sienten que son todos iguales ante los ojos de Dios y que únicamente la virtud y la devoción los distinguirán a unos de otros. Los absorbentes rituales y las oraciones duran días. De acuerdo con los estudiosos del Islam, los peregrinos tienen la esperanza de que Dios acepte sus esfuerzos, después del cual ellos podrán empezar de nuevo su vida con su libro de actos limpio de sus faltas (menores).

El centro de los rituales de adoración en la Meca es la kaaba, una estructura cúbica de piedra cubierta por una vestidura negra bordada, que se encuentra en el patio de la gran mezquita. Kaaba es el origen de la palabra "cubo", se cree que la Kaaba ha sido reconstruida sobre una estructura originalmente erigida por Abraham hace más de 4000 años, y los musulmanes la consideran como la primera casa construida para adorar a Dios en la tierra. Es por esto que en las fotos de las noticias uno ve a los peregrinos dando vueltas (alrededor de la kaaba) durante el peregrinaje o Hajj.

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NO EXISTE OTRA DIVINIDAD EXCEPTO ALLAH

Probablemente una de las características más distintivas del Islam, es una creencia que es igual al de los antiguos judíos y semejante al de los primeros unitarios, la creencia en una sola deidad, sea el nombre de ésta Jehová, Allah o Dios. Repetidas veces a lo largo de la historia este ha sido un clamor fundamental, debido a que la mayoría de las otras religiones creen en varios dioses, postura a la que se denomina politeísmo. El monoteísmo islámico va aún más allá de su contraparte cristiana, rechazando la doctrina de la trinidad, que sostiene que Jesús es también una deidad, junto con una tercera entidad denominada espíritu santo.

El Islam también enseña que cada persona tiene una relación directa Dios, y que no es necesario ningún intermediario.

El Corán es la escritura dominante, es considerada la palabra literal de Dios, que fue revelado por el ángel Gabriel al profeta Muhammad durante un periodo de 23 años. El profeta era analfabeto, pero tanto él como sus seguidores memorizaron las revelaciones y los escribas las registraron. El Corán es considerado como la guía predominante para una existencia apropiada, junto con los Hadices que se basan en los dichos del profeta Muhammad y la Sunnah que esta basada en las acciones o proceder del profeta Muhammad.

Los musulmanes ven la vida como una prueba. Es responsabilidad de cada persona el vivir lo más cerca posible de la palabra de Dios, preparándose para el "Día del Juicio Final", bastante muy parecido a aquel en el cual creen los cristianos. Los musulmanes dicen que algún día el mundo será destruido y que los muertos serán resucitados, juzgados y enviados al Infierno o al Paraíso.

No obstante, los pecadores no deben perder la esperanza, puesto que de acuerdo con el libro de instrucciones del consejo islámico, "la infinita misericordia de Dios está demostrada en la parte del Corán que afirma que aquellos que tengan aunque sea el peso de una semilla de mostaza de creencia en Dios, serán finalmente admitidos en el Paraíso".

Los musulmanes creen que Dios ha enviado mensajeros a toda a la gente en todos los tiempos con el propósito de guiarlos hacia el camino recto de Dios. Entre estos muchos mensajeros estuvieron Adán, Abraham, Noe, Lot, Jacob, Isaac, Ismael, José, David, Salomón, Elías, Jonás, Moisés, Juan el bautista y Jesús, siendo el último profeta Muhammad.

El Islam también enseña que cada persona tiene una relación directa con Dios, y que no es necesario ningún intermediario. Como resultado, en el Islam no existen sacerdotes ni otros clérigos. Sin embargo, algunas personas son consideradas expertas en el Corán y sirven como líderes de la comunidad. Algunos, por ejemplo, son adiestrados para determinar cómo el Corán debería aplicarse en los asuntos sociales o personales. Otro líder denominado Imám dirige las oraciones diarias, da los sermones, oficia ceremonias matrimoniales y ejecutan otras obligaciones religiosas.

Los musulmanes creen que Dios ha enviado mensajeros a toda la gente en todos los tiempos con el propósito de guiarlos hacia el camino recto de Dios. Entre estos muchos mensajeros estuvieron Adán, Abraham, Noe, Lot, Jacob, Isaac, Ismael, José, David, Salomón, Elías, Jonás, Moisés, Juan el bautista y Jesús, siendo el último profeta Muhammad. Como algunos cristianos, muchos musulmanes creen que la historia humana comenzó con Adán y Eva, pero no creen en el "pecado original", la doctrina cristiana refiere que todo ser humano hereda un estado de pecado a partir de la desobediencia que esa primera pareja cometió al comer el fruto prohibido.

Al respecto, el Corán enseña que Dios creó a Adán y Eva, simultáneamente dividiendo una sola alma humana, no haciendo a la mujer de una parte del hombre como sostienen las tradiciones judía y cristiana. Además el Corán enseña que la serpiente en el Jardín del Edén sedujo a ambos, Adán y Eva, y que ambos fueron igualmente culpables. Los musulmanes citan frecuentemente esta enseñanza en defensa de las aseveraciones sexistas sobre la cual inculpan al Islam.

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LA VIDA DEL PROFETA

Ningún entendimiento del Islam está completo sin el conocimiento respecto al profeta Muhammad, quien no fue el fundador del Islam sino que fue guiado por Dios para ayudar a la humanidad a retornar a la religión original y verdadera. El profeta Muhammad nació alrededor del año 570 en Meca en lo que ahora es Arabia Saudita. Europa se encontraba ingresando en la época del oscurantismo. Alrededor del mundo, los imperios estaban colapsando, las nuevas sociedades emergían y las religiones se diseminaban. Las religiones predominantes de la región eran politeístas, adorando así a varias deidades e ídolos.

El profeta Muhammad quedó huérfano a la edad de 6 años y fue criado por su abuelo y después que éste falleciera lo crió su tío. El profeta Muhammad creció para ser un hombre de negocios muy respetado, honesto y correcto. Se casó y se convirtió en padre de seis hijos, dos de los cuales murieron jóvenes. A la edad de 40 años, solía recluirse en una caverna en las afueras de Meca para meditar. El Islam señala que fue ahí donde el ángel Gabriel lo visitó y le comunicó las primeras palabras que proveían de Dios. El profeta Muhammad continuó recibiendo estas revelaciones de Dios por los siguientes 23 años de su vida.

Dios instruyó al profeta Muhammad a difundir el mensaje del Islam a la gente de su región. Ésta no fue una tarea sencilla. Muhammad instó a la gente a abandonar sus muchos ídolos y a reconocer a Allah como el único Dios. Él se enfrentó con diversas reacciones que variaban desde la burla hasta la ira. El profeta también enseñó dos principios revolucionarios para esa época. Que el Islam no sólo era fuente de autoridad espiritual sino también política, y que el lazo que une a las personas no debía ser tribal, sino el de una religión que es compartida por todos.

Los disidentes se mofaron de Muhammad pidiendo que realizara milagros para demostrar autenticidad. El profeta aseveró que solamente Allah tenía el poder para ejecutar milagros. Él hizo énfasis en que cada aspecto de la naturaleza era un ejemplo del poder de Dios. Esto hizo poco para atraer conversos. Luego de 11 años de una creciente hostilidad hacia él, el profeta Muhammad y su pequeño grupo de seguidores emigró a la ciudad de Yatrib alrededor de 200 millas de distancia. Allá la gente abrazó sus enseñanzas. El profeta Muhammad se asentó como líder político de la ciudad y promulgó las enseñanzas del Islam. La ciudad fue nombrada Medina, que significa "la ciudad del profeta". Después de muchos años, el Profeta y sus seguidores retornaron a Meca, lo conquistaron y promulgaron al profeta Muhammad como líder político y religioso de su gente. Para el tiempo en que murió, a la edad de 63 años, el Islam ya se había divulgado y consolidado a través de toda la península arábiga.

A un siglo del fallecimiento de Muhammad, el Islam se había esparcido al oeste hasta España y Portugal, y al noreste hacia el Asia central, constituyendo al Islam en un imperio formidable en el mundo. En los primeros 20 años de su establecimiento, el dominio islámico se extendió también hacia el norte de África y a otras regiones de la cuenca del Mediterráneo. Con cada avance, el Islam adoptó facciones de muchas otras culturas. Para la época de la Edad Media, el Islam se había establecido en algunas regiones de Europa, por ejemplo España en el oeste y la antes Yugoslavia en el este.

En el 1500, los exploradores musulmanes hispano-árabes llegaron a América desde España. A principios de 1700, el comercio de esclavos trajo a los primeros musulmanes, esclavos africanos capturados, a esta parte del mundo. A finales del siglo XIX, los emigrantes musulmanes libres de las regiones del Medio Oriente y otras tierras musulmanas arribaron a Norte América. Hoy en día, más de 1300 años después del profeta Muhammad, el Islam continúa prosperando, una creciente religión global con una fuerte ideología que ahora une a un quinto de la raza humana en un sistema común de creencias.

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MADRE DEL RENACIMIENTO

Los musulmanes fueron los herederos y guardianes del conjunto de conocimientos que dio origen a la sociedad moderna, y se les atribuye el haber mantenido vivo el saber durante la Época del Oscurantismo. Luego de la caída del imperio romano y el orden cívico en el siglo V, Europa se apartó del conocimiento de los antiguos griegos, romanos e hindúes. Sin embargo, el otro sitio, las grandes universidades del Islam continuaron cultivando estos intereses intelectuales. A pesar de que el Renacimiento, el cual tuvo lugar entre los siglos XV y XVI, es considerado como el periodo del renacimiento del arte, la ciencia y la literatura, los historiadores dicen que sus raíces podrían encontrarse en los siglos XII y XIII.

En aquella época, los estudiosos medievales empezaron a cuestionar las formas tradicionales de ver el conocimiento y recuperaron el acceso a importantes textos clásicos e islámicos.

Los eruditos europeos fueron a las ciudades islámicas para hacer uso de las vastas bibliotecas. Ellos tradujeron al latín los trabajos árabes, y muchas veces inadvertidamente absorbían la cultura musulmana. Este fue un tiempo crucial ya que los legados de varias culturas empezaron a fusionarse, especialmente la griega, persa, hindú, europea e islámica. Durante esta época cuando la curiosidad intelectual se encontraba en su apogeo, la educación fue introducida a aquellos que se encontraban fuera de la jerarquía de la iglesia católica, creando una clase profesional de intelectuales. Los estudiosos que estuvieron de visita retornaron a casa y ayudaron a establecer universidades basadas en lo que habían traducido de los textos islámicos y en lo que habían experimentado de su inmersión en la cultura musulmana. Como resultado, grandes cantidades del conocimiento islámico fueron transferidas consiguientemente al resto del mundo europeo.

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LOS DERECHOS DE LAS MUJERES EN EL ISLAM

Viajando alrededor del mundo islámico, los visitantes pueden notar que el estatus de las mujeres cambia drásticamente de país a país. Los occidentales cuestionan sobre el por qué las mujeres musulmanas cubren sus cabezas y gran parte de sus cuerpos. Ellos cuestionan también la esencia de la libertad donde las mujeres tienen muy poco poder político e influencia social. En muchos casos, las diferencias están basadas únicamente en las costumbres locales y en la cultura. El usar el velo en el rostro, por ejemplo, no esta exigido por el Corán, pero en algunos lugares es una costumbre local. El Islam recomienda que la mujer se vista y comporte discretamente. Los historiadores señalan que antes del surgimiento de la cultura islámica en el siglo VII, las mujeres en gran parte del mundo, tenían pocos derechos y eran consideradas un poco más que objetos. En contra de este historial, el Corán y la tradición islámica fueron positivamente revolucionarios al enseñar que tanto mujeres como hombres son espiritualmente iguales, que la mujer tiene el derecho de poseer y heredar propiedades, de pedir el divorcio, de acceder a una educación, de mantener el nombre de la propia familia luego del matrimonio y el derecho a votar.


El profeta (saws) dijo: Hagan uso de estos cinco elementos
antes de que sean alcanzados por los otros cinco:

LA VIDA antes de ser alcanzado por LA MUERTE
LA SALUD antes de ser alcanzado por LA ENFERMEDAD
LA JUVENTUD antes de ser alcanzado por LA VEJEZ
EL TIEMPO antes de ser alcanzado por LA OCUPACIÓN
A RIQUEZA antes de ser alcanzado por LA POBREZA

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The Islamic Bulletin
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Agosto 1998
Jumaada Awal 1419
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