bismillah

Noticias del Mundo Islamico

La tendencia principal del Musulman

El Islam esta creciendo rápidamente en América, y sus miembros desafían los estereotipos.

Reimpreso en parte de U.S. News & World Report, Julio de 1998.

En los perfectos bancos de madera en la iglesia de campanario blanco en Nueva Inglaterra, la congregación del fin de semana se sienta con la cabeza inclinada con reverencia. La población de Chelmsford, Massachussets, es yanqui de corazón, como casi todos los habitantes. Como los sobrios peregrinos puritanos 300 años antes que ellos, los creyentes aquí rehuyen al licor, visten modestamente y se sienten elevados cuando gritan "¡Dios es grande!" a diferencia de sus puritanos predecesores, sin embargo, aquellos que están reunidos aquí se dirigen a su Creador en árabe: ¡Allahu Akbar!" Ellos cantan, en un llamado ofrecido 5 veces al día por Musulmanes desde Maine a Alaska.

De cinco a seis millones de fuertes Musulmanes en América, ya exceden en número a los presbiterianos, episcopales y mormones, y ellos son más numerosos que los cuáqueros, unitarios, adventistas del séptimo día, menonitas, testigos de Jehová, y cristianos, juntos. Muchos demógrafos dicen que el Islam ha sobrepasado al Judaísmo, como la segunda religión más practicada en el país, otros dicen que esta en camino a pasarle.

Aún cuando los musulmanes constituyen uno de los grupos religiosos de más rápido crecimiento, mayormente a causa de la inmigración, ellos están entre los menos comprendidos por sus vecinos. Alrededor de la mitad de los que respondieron a una reciente encuesta, describieron al Islam como anti-americano, anti-occidental y promotor del pensamiento terrorista, sólo un 5% de los encuestados contestaron que tuvieron contacto con musulmanes. Y de acuerdo al borrador de un reporte a ser presentado esta semana por el Consejo en Relaciones Americana-Islámicas, a pesar de que la incidencia de violencia y hostigamiento directo a musulmanes declinó un 58% el año pasado, ahora la discriminación reportó un crecimiento del 60%.

En parte, estas estadísticas reflejan actitudes originadas por musulmanes que viven al otro lado del planeta, más que de aquellos que viven al otro lado de la calle. Militantes fundamentalistas como el último Ayatollah Ruhollah Khomeini de Irán (y una pequeña minoría de musulmanes americanos) vienen de un ala extrema, a diferencia de más de un billón de musulmanes moderados en el mundo. Pero las cámaras de TV y los documentales internacionales realzan el perfil público de los militantes. Ellos ensombrecen a la multitud de musulmanes americanos que tienden al voto democrático en temas como la inmigración y la acción positiva, cambiar de opinión a los Republicanos en "Los Valores Tradicionales de la Familia", incluyendo temas como el aborto, y la educación sexual, y viven de manera confortable con la mayoría de la sociedad.

Las estadísticas también sugieren que los Estados Unidos debe resolver una pregunta que ha desafiado a países como Francia, Alemania, y otras naciones europeas cuando su población musulmana ha crecido: ¿Es América una nación basada en valores Judío-Cristianos o algo más universal? ¿Valoramos la diversidad de culturas, o simplemente la toleramos? Mientras el país empieza a pensar sobre cómo la expansión de su población musulmana podría cambiar el sentido de éste mismo, el reto será ver al Islam como realmente es, y no según los deseos o temores de la gente.

Uno de los conceptos erróneos más arraigados sobre los musulmanes aquí o allá es que los musulmanes son primordialmente del Medio Oriente. Menos de 1 entre 8 musulmanes americanos (12.4%) tienen descendencia árabe; otros del grupo de Medio Oriente como Iraníes, o Turcos aumentan el porcentaje en poca proporción cada uno. En un sistema global existen alrededor de 100 millones de musulmanes sólo en la India, más que en todos los países árabes combinados. Los dos grupos más grandes de musulmanes en los Estados Unidos son de nacimiento Afro-Americanos (42%) e inmigrantes del sur de Asia (24%).

Los barrios americanos poliglotas son hogar de musulmanes de todas las inimaginables partes del mundo: malayos del sudeste de Asia, bosnios del sudeste de Europa, Songhai del desierto del Sahara, y Uighars del desierto de Taklimakan. América es rara vez una conjunción tan real como en sus mezquitas. Inclusive hay una mezquita en la reserva de Navajo en Nuevo México: El Islam tiene una pequeña pero duradera presencia en las comunidades de americanos nativos desde las planicies a los pueblos.

...Jim Bates es otro convertido inusual... después de cuatro gestiones como un Congresista Demócrata...

El Islam, que hace hincapié en el igualitarismo, tiene una especial atracción por los marginados, pero la fe atrae muchos convertidos de la clase media blanca: Más de 80. 000 de los musulmanes americanos son descendientes del oeste de Europa. Cuando Mariam Agah (nombre de soltera: Mary Froelich) empezó a cuestionar la fe de su nacimiento, no era solo una blanca de clase media, era una monja Católica Romana. A la edad de 25, después de 7 años de ser la Hermana Frederick, dejo los hábitos: "No estaba convencida que Jesús era una divinidad" ella decía, "y fue cuando me di cuenta que tenia que dejarlo". Eso fue hace 28 años. Agah consiguió trabajo en una escuela privada, y por mucho tiempo ella enseñó y reflexionó. Leyó por su parte muchas estanterías de filosofía, y dos trabajos le sorprendieron: el Corán y la autobiografía de Malcom X "Yo continué con mi búsqueda espiritual" dice ella, "Y esto me llevó al Islam".

Jim Bates es otro convertido inusual. En 1990, después de cuatro gestiones como un Congresista Demócrata por San Diego, perdió las elecciones... y también perdió su matrimonio, su hogar y el sentido de su dirección. Nacido y bautizado como Católico, se educó como protestante en una serie de orfanatos y hogares adoptivos, después se volvió un perdido seguidor del Unitarismo por casi la mayoría de su vida adulta, a los 50 años Bates se encontró a si mismo buscando, dice él, una verdad que él nunca dejaría. El encontró esta fe a través de amigos Pakistaní-Americanos que conoció durante su cargo en el congreso. Ahora Bates pasa la mayoría de su tiempo dando charlas y el resto del tiempo cultivando heno y criando caballos en su granja en Idaho.

...Inclusive hay una mezquita en la
reserva de Navajo en Nuevo México...

El hombre que atrae por el gran seguimiento de los Musulmanes americanos...negros, blancos, o asiáticos...es un moderado que dejó atrás doctrinas divisorias como las que defiende La Nación del Islam. Warith Deen Mohammed, un Imám (que lidera la oración) e hijo y próximo sucesor del negro separatista Elija Mohammed, ha conseguido medio millón de sólidos partidarios y alrededor de 1.5 millones de seguidores con tendencia a aumentar. Es pionero en la unificación de musulmanes de diferentes razas, y realizó significantes progresos a través de la abolición de segregación de razas, su trabajo continua. Hace dos décadas él se alejó mucho de la congregación de su padre, de Musulmanes Negros Radicales, para pertenecer al grupo de los moderados y de los de la corriente de la vida americana de todos los días. "Me convertí casi en un fanático defensor de la política del gobierno de Estados Unidos". Dijo a U.S. News "Para mi, la visión de los padres que fundaron la patria es la visión que tenemos en el Islam".

Solo unos pocos meses después de la muerte de su padre en 1975, el Imam Warith sorprendió a los fieles al renunciar a muchas de las ideas preconcebidas por su padre Elijah Mohammed. Fue desechada la retórica racial y excluyente, al igual que la proposición de que los blancos eran "los ojos azules del Diablo" creados por un demonio científico llamado Yacub, como un experimento de laboratorio. El Imam Warith negó la esencia de la doctrina de la Nación Islámica, que era vista como herejía para el resto del mundo Islámico: por ejemplo ellos creían que el movimiento fundado por Wallace Fard era una manifestación de Dios y que Elijah Mohammed era su profeta. El Imam Warith (nacido Wallace), dijo de su tocayo "Él fue como el doctor Frankenstein". "Él tomó algunas piezas sueltas aquí y allá, las juntó, y le dio vida a su creación".

"Me convertí casi en un fanático defensor de la política del gobierno de USA... Para mi, la visión de los padres que fundaron la patria es la visión que tenemos en el Islam".

En 1985 el Imam Warith desarticuló La Nación del Islam en su totalidad, exhortando a sus partidarios a asistir a cualquier mezquita que desearan sin considerar la raza de los otros congregados. Muchas pequeñas facciones se han ido separando: Una estuvo dirigida por Farrakhan, que reestableció la antigua Nación, y revivió casi todas las doctrinas de Elijah Mohammed.

Wali Mutazammil, que trabajó como ministro de relaciones públicas de la Nación del Islam en la ciudad de Kansas, recuerda cuando se apartó de su oposición inicial y se reincorporó a la Sociedad Americana. Un Boxeador que fue campeón de peso pesado de la Marina en 1970, Mutazammil fue llevado a ser parte de la antigua Nación del Islam por el ejemplo de una leyenda del Boxeo Mohammed Ali. En 1976 Mutazammil y el resto de su congregación de Missouri aceptaron la invitación del Imam Warith, para participar de la corriente convencional de las filas musulmanas. Teniendo ya conocimiento de textos sobre el Islam Ortodoxo, él dijo que estaba satisfecho de ser parte de una comunidad mundial. Ahora Mutazammil dirige la administración de una firma consultora con relaciones comerciales en el este de Asia y el Oeste de África. El tri-campeón mundial de peso pesado Mohammed Alí, también renunció a la teología de la antigua Nación del Islam a finales de 1970.

Los occidentales tienden a referirse a las actitudes del musulmán con respecto a la discriminación intrínseca de la mujer, pero la realidad muchas veces difiere del estereotipo como tal. "En el nombre del Islam, muchos costumbres culturales han desarrollado la opresión a la mujer" escribe Laila Al-Marayati, "y esto necesita ser aclarado". Ella nació, creció y continua viviendo en Los Ángeles, Laila Al-Marayati es doctora y ex presidente de la Liga de las Mujeres Musulmanas. Alrededor del mundo, ella escribe, las mujeres son privadas de sus derechos igualitarios en asuntos como el matrimonio, divorcio y propiedad. Pero esa discriminación, ella y muchos musulmanes arguyen, no es un reflejo del verdadero espíritu de la fe: "El reto es dejar que el Islam llegue a ser un instrumento para elevar a la mujer y no un instrumento que las oprima".

Aunque el más persistente estereotipo negativo del Islam, es esa creencia de los extremistas violentos, representado por un militar enmascarado en lugar de un Doctor o un diseñador de Software que puede vivir al lado, este es un estereotipo que denigra: Los musulmanes en América dicen que existen más posibilidades de ser las victimas del crimen que los que la perpetrarían. En cierto sentido los musulmanes americanos (muchos de ellos refugiados de regímenes de los que ahora son asociados en la mente de los demás) son los que reprochan el comportamiento de Sadam Husein y Hezbollah: la violencia anti-musulmana en los Estados Unidos crece de manera explosiva cuando existen tensiones en el Oriente Medio.

El sargento George Curtis siente un especial orgullo en haber defendido los sitios sagrados de la Meca y Medina de las fuerzas de Irak. Él comandaba un tanque M1A1 en el fuerte Carson, CO, un veterano de la guerra del golfo, y también uno de los 10 000 musulmanes que sirvieron a la milicia estadounidense. Él no ve contradicción en sus roles, la armada le proveyó de comida "Halal" y lo libró de los diarios ejercicios físicos durante el ayuno del Ramadán. "Sea Irak o cualquier otro país del mundo", él dijo "Mi primera tarea es defender mi país".

En un centro comercial en Chantilly, Va., el pasado enero, todos lo lugares en América donde existen musulmanes estaban en pantalla. Era la fiesta de Eid Ul Fitr, que se celebra cuando termina el mes de ayuno de Ramadán, y la multitud que concurrió fue como una masa multifacético de 15 000 personas, que sólo aquí se puede encontrar. El que lidera la oración realizó su sermón en inglés, el único idioma que virtualmente cada uno de los presentes podía entender. Inmigrantes somalíes con trajes blancos y grandes turbantes, rezaban juntos hombro a hombro con muchachos de Filadelfia con sombrero de Kangol, chaquetas Lugz, y pantalones de jeans anchos Tommy Hilfiger. Madres con sus velos compraban a sus hijos algodones rosas de azúcar y trataron de no preocuparse por la competencia por tener un lugar en las pequeñas ruedas del parque de feria. La larga fila era para entrar al giroscopio: los adolescentes con flacuchas barbas y decorativas gorras islámicas, aseguraban su lugar y sonreían abiertamente como si el mundo se renovara una y otra vez. Para esos muchachos y sus amigos ese día era tan solo otro día de todos los americanos en el centro comercial.

¿Islam y América? Parece haber sido un concepto imposible 10 años atrás, ahora esta convirtiéndose en una realidad. Es posible vivir en el mundo occidental abrazando, manteniendo y promoviendo la vida y los ideales islámicos. Esto toma un concienzudo y delicado esfuerzo de parte de los musulmanes americanos, pero está sucediendo... justo aquí y justo ahora.

A Allah pertenece el Oriente y el Occidente, donde quiera que os volváis, allí encontraréis la presencia de Allah. Es cierto que Allah lo abarca todo y no hay nada que escape a Su conocimiento. (El Coran 2:115)

top


The Islamic Bulletin
P.O. Box 410186, San Francisco, CA 94141-0186

Agosto 1998
Jumaada Awal 1419
En Esta Edición
Cartas al Editor
Noticias del Mundo Islamico
El Islam en Nicaragua
La Mujer en el Islam
Cómo Abrasé el Islam
Pide y el te Dará
Dischos del Profeta
El Rincón de
La Concina
Los Modales
del Profeta
Hadiz Qudsi
Istikhara
El Coran y La Ciencia
Las Historias de
Los Sahabas
La Dieta y Los Modales Islamicos
Un Milagro!
La Verdadera
Historia: Islam
El Rincon de
Los Niños
Una Prueba Acerca de Los Profetas
Recordando una
Triste Perdida
Articulo Tecnológico
Me Pregunto
El Hafiz de 6
Anos de Edad