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El Olivo

Una planta que da salud

Olive OilUno de los alimentos que se señala en el Corán es el olivo. En los últimos años las investigaciones han revelado que la aceituna no es sólo una comida deliciosa sino también representa una importante fuente de buena salud. Además del olivo en sí, el aceite de oliva es también una importante fuente de nutrición. En el Corán se pone atención al aceite del árbol de olivo bajo estos términos:

Allah es la luz de los cielos y la tierra. Su luz es como una hornacina en la que hay una lámpara; la lámpara está dentro de un vidrio y el vidrio es como un astro radiante. Se enciende gracias a un árbol bendito, un olivo que no es oriental ni occidental, cuyo aceite casi alumbra sin que lo toque el fuego. Luz sobre luz. Allah guia a Su luz a quien quiere. Allah llama la atención de los hombres con ejemplos y Allah conoce todas las cosas. (Corán: An-Nur (Luz) 24:35)

La expresión "mubarakatin zaitunatin" en el versículo anterior describe al olivo como "abundante, sagrado, prometedor, que provee innumerables bendiciones". El aceite de oliva, contemplado en el término "zaituha" es conocido como uno de los tipos de aceite más recomendados por todos los expertos, especialmente para la salud coronaria y arterial. Sus beneficios para la salud pueden resumirse de la siguente manera:

Beneficios para la Salud Coronaria y Arterial

La mayoría de los ácidos grasos en las aceituna y el aceite de oliva son monoinsaturados, los cuales no contienen colesterol. Por lo tanto, el aceite de oliva no eleva los niveles de colesterol sino que los mantiene bajo control. El aceite de oliva contiene también omega 6 acido linoleico (AGE: acido graso esencial) que es necesario para el cuerpo humano. Debido a esta característica, organismos relacionadas con la salud (como ser, la Organización Mundial de la Salud) recomiendan que al menos el 30% de los ácidos grasos, consumidos en sociedades en los cuales la arteria endurecida y los niveles de diabetes son altos, debería consistir en Omega-6. Esto aumenta aún más la importancia de la aceituna. Y con ella hace que crezcan para vosotros cereales, aceitunas, palmeras, vides y todo tipo de frutos; es cierto que eneso hay signos para gente que reflexiona. (Corán: An-Nahl La abeja 16:11)

Estudios en esta area han revelado un LDL (colesterol malo) bastante bajo y altos niveles de antioxidantes en gente que consume 25 mililitros (como dos cucharillas de postre) de aceite natural de oliva al día durante una semana. Los antioxidantes son importantes ya que neutralizan en el cuerpo las sustancias nocivas conocidas como radicales libres y previenen el daño celular. Además, se ha establecido en numerosos estudios que el consumo del aceite de oliva reduce los niveles de colesterol y previene enfermedades del corazón. El aceite de oliva se recomienda también para pacientes con enfermedades cardíacas y de arteria porque reduce el nivel del colesterol malo (LDL) en el torrente sanguíneo e incrementa el colesterol bueno (HDL).

Prevención del cancer

Un estudio publicado por los Archivos de Medicina Interna, demostró que las mujeres que consumen altos niveles de grasa monoinsaturada tienen un menor riesgo de desarrollar cáncer de mama. Otro estudio realizado por los científicos de la Universidad de Búfalo, la Universidad Estatal de Nueva York demostró que la b-sitosterol, una grasa encontrada en los aceites vegetales con el aceite de oliva, ayuda a prevenir la formación de células cancerígenas en la próstata. Un estudio reciente realizado por médicos de la Universidad de Oxford ha demostrado que el aceite de oliva tiene un efecto protector contra el cáncer intestinal. Los médicos descubrieron que el aceite de oliva entra en reacción con el ácido del estómago a fin de prevenir desde un principio el cáncer intestinal. Al mismo tiempo, los investigadores de la Universidad de Oxford establecieron también que el aceite de oliva reduce el nivel de bilis e incrementa la enzima DAO (Di Amino Oxidasa), protegiendo así contra el crecimiento celular anormal y el cáncer.

Prevención de la artritis

Según los informes de los investigadores, las personas que consumen grandes cantidades de aceite de oliva y vegetales cocidos pueden tener un menor riesgo de artritis reumatoide, una enfermedad inflamatoria crónica de las articulaciones.

El aceite de oliva ayuda al desarrollo de los huesos

Las vitaminas E, A, D y K contenidas en el aceite de oliva son particularmente importantes para ayudar a desarrollar los huesos y en el fortalecimiento de los mismos mediante la fijación del calcio, tanto en adultos como en niños.

Es recomendable también para los ancianos ya que es facilmente digerida y a través de sus minerales, asiste con la función de las vitaminas en el cuerpo. Evita también la pérdida de calcio al estimular la mineralización ósea. Los huesos son estructuras de almacenamiento de minerales del organismo y una ausencia de la acumulación de minerales en los huesos puede llevar a complicaciones serias tales como el reblandecimiento de los huesos. En este aspecto, el aceite de oliva tiene un efecto más beneficioso en el esqueleto.

Prevención del envejecimiento

Puesto que las vitaminas contenidas en el aceite de oliva tienen un efecto renovador de las celulas, son empleadas también en el tratamiento de la vejez, así como en la nutrición y protección de la piel. Como los alimentos se transforman en energía en nuestros cuerpos, ciertas sustancias conocidas antioxidantes son formadas. Con los altos niveles de antioxidantes que contiene el aceite de oliva, éste previene el daño por sustancias nocivas, renueva nuestras células y retrasa el envejecimiento de los tejidos y órganos. El aceite de oliva es también rico en vitamina E, el cual elimina los radicales libres que destruyen las celulas en nuestros cuerpos y causa el envejecimiento.

Contribución al desarrollo del niño

Debido al ácido linoleico (ácido graso omega-6) que contienen las aceitunas y el aceite de oliva, estos son un alimento más sano para los recién nacidos y los niños en edad de crecimiento. Una deficiencia de ácido linoleico conduce a la aparición de un retraso en la maduración y desarrollo en la infancia, y diversos transtornos en la piel.

El aceite de oliva contiene elementos antioxidantes que previenen los efectos destructivos de las sustancias nocivas en nuestros cuerpos, y ácidos grasos de gran importancia para la salud humana. Estos ayudan a las hormonas y colaboran en la formación de la membrana celular.

El aceite de oliva posee un compuesto poliinsaturado balanceado a un nivel similar al de la leche humana. El aceite de oliva es una fuente adecuada de estos ácidos grasos, los cuales no pueden obtenerse del cuerpo humano pero que son de vital importancia para éste. Estos factores hacen del aceite de oliva muy importante para los bebes recién nacidos. Puesto que contribuye al desarrollo natural del cerebro y sistema nervioso antes y después del nacimiento del bebé, el aceite de oliva es el único aceite recomendado a las madres por los expertos. Además, como contiene niveles similares de ácido linoleico a los de la leche de la madre, cuando se agrega aceite de oliva a la leche de vaca sin grasa, se convierte en una fuente de alimento natural como la leche de la madre.

Reducción de la presión arterial

Un estudio publicado en los Archivos de Medicina Interna destacó el efecto beneficioso del aceite de oliva sobre la presión arterial alta. Los medicamentos para reducir la hipertensión arterial están también hechos de hojas de oliva.Olive Branch

Beneficios para lo órganos internos

Ya sea que se comsuma frío o caliente, el aceite de oliva protege al estómago contra enfermedades como la gastritis y úlceras, reduciendo los niveles de ácido gástrico. Además, al activar la bilis, lo hace perfecto. Regula la secreción de la vesícula biliar y reduce el riesgo de formación de cálculos biliares. Por otra parte, gracias al cloruro que contiene, ayuda también al funcionamiento del hígado, y por lo tanto ayuda al cuerpo a eliminar los desechos. De la misma forma, tiene un efecto beneficioso en las arterias del cerebro.

En los últimos años, debido a todas estas propiedades, el aceite de oliva ha capturado una considerable atención de los expertos, como se ve a continuación:

Jean Carper, una prominente autoridad en el campo de la salud y la nutrición, el corresponsal galardonado de CNN, columnista y autor de Una Farmacia en tu despensa y Los alimentos, medicina milagrosa: Una nueva investigación italiana encuentra que el aceite de oliva contiene antioxidantes…que combate los procesos de la enfermad, incluyendo la capacidad del colesterol LDL de obstruir las arterias.

Pat Baird, una dietista y consultora nutricional: me encanta la idea de la versatilidad del aceite de oliva…cuanto más sabemos sobre él, aprendemos más acerca de su gran contribución a la buena salud.

El Dr. Dimitrios Trichopoulos, presidente del Departamento de Epidemiología de la Universidad de Harvard: Las mujeres americanas podrían de hecho experimentar la reducción de riesgo de cáncer mamario en hasta un cincuenta por ciento (50%) si consumiesen más aceite de oliva en lugar de grasas saturadas.

El Dr. Peck de la Facultad de Medicina, Universidad de Miami: Se ha demostrado en ratones que el aceite de oliva fortalece el sistema inmune.

Bruno Berra del Instituto General de Fisiología y Química Biológica de la Universidad de Milán: Los compuestos menores polares del aceite de oliva extra virgen aumentan significativamente la resistencia de la LDL a la oxidación.

A.A. Rivellese, G. Riccardi y M. Mancini del Instituto de Medicina Interna en Nápoles: El aceite de oliva evita la resistencia a la insulina y asegura un mejor control de la glucosa en la sangre.

Patrizia Galletti, Universidad de Nápoles, Facultad de Medicina y Cirugía: La ingesta dietética de los polifenoles del aceite de oliva puede reducir el riesgo de enfermedades mediadas por metabolitos reactivos del oxígeno, como algunas enfermedades gastrointestinales y aterosclerosis. El hidroxitirosol del aceite de oliva protege a los eritrocitos humanos del daño oxidativo.

Frank Sacks de la Escuela de Salud Pública de Harvard: una dieta rica en aceite de oliva es más eficaz que una dieta baja en grasas en el control y tratamiento de la obesidad. Además conduce a una perdida de peso duradera y es más fácil de mantener…

Como acabamos de ver, muchos grandes científicos de hoy piensan que una dieta basada en el aceite de oliva constituye el modelo nutricional ideal. Se afirma que debido a sus propiedades, las aceitunas y el aceite de oliva deben ser los ingredientes fundamentales de todas las comidas en su diario programa nutricional. Los beneficios de la planta de oliva, enfatizados por Allah en muchos versos del Qur'an, han sido descubiertos a medida que la ciencia medica avanzó.

"El es Quien hace que caiga agua del cielo para vosotros. Por ella tenéis de qué beber y arbustos en los que apacentáis. Con ella hace que crezcan para vosotros cereales, aceitunas, palmeras, vides y todo tipo de frutos; es cierto que en eso hay un signo para gente que reflexiona". (Qur'an: An-Nahl La abeja 16:10)

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Vol. XX, No. 25
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Salaah Tul Yanazah -
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El Pasado Se Fue
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40 Años
El Aceite De Oliva
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